打不死的小强 TikTok,还在计划扩招3000名工程师

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再招 3000 名工程师,扩张计划从未停止,复制直播带货模式,联手 Shopify,冲出包围圈。

来源:融中财经 作者:苗弋

国际纷争落在一家跨境企业身上就是一座大山。

从美国颁布 TikTok 禁令,到经历被迫出售,微软、甲骨文先后入局,再到被特朗普政府推翻,TikTok 成为中美博弈的新一轮焦点,一度风雨飘摇。

直到上个月。美国哥伦比亚特区联邦地区法院裁决,暂缓实施美国政府关于将 TikTok 从美国移动应用商店下架的行政命令,事件出现大反转,但美国政府不肯罢休,现在已正式对此启动上诉程序。11 月 4 日,美国法官将考虑是否允许美国政府禁止从美国应用商店下载 TikTok。

即使 TikTok 在美国存在着很多不确定性,却仍在继续推进招聘扩张计划,并进军电子商务。

日前,抖音海外版 TikTok 表示,计划未来三年在全球招聘大约 3000 名工程师。

除了公布招聘计划外,TikTok 发言人还表示,美国将依旧是其工程中心之一,会在美招聘更多员工。其实从上个月开始,字节跳动的招聘工作就大踏步的开始。在新加坡,字节跳动已经投资数十亿美元并招募数百名员工,新加坡已被选为东南亚总部。目前,TikTok 在海外大约有 1000 名工程师,近半数位于加州。

同时,TikTok 宣布将与意大利电商平台 Shopify 展开合作,到今年年底前,TikTok 将投入大额补贴鼓励 Shopify 平台超百万商家在 TikTok 上投放视频广告,并以信息流方式进行呈现。也就是说,TikTok 将复制直播带货模式,联手 Shopify 进军海外电商业务。

从 TikTok 与甲骨文(Oracle)在美国业务的技术合作,到与沃尔玛的电商合作,及此次宣布与 Shopify 的合作,均指“合作”而非“出售”。可以预测,无论字节跳动接下来何时、如何完成对 TikTok 的资产剥离,TikTok 都将仍然保有其关键的技术机密和知识产权,而不是通过一次性的干净出售,全部交给美国公司。

以此来看,尽管 TikTok 背后的暗流仍然汹涌,但 TikTok 本身似乎已经跳出了这个怪圈。

一直在剥离,从未被取代

抖音与 TikTok 同是字节跳动旗下两款独立产品。抖音服务于中国市场,两个产品的数据存储、内容运营、内容审核都相互独立,两个产品的推荐算法系统也各自独立,TikTok 主要由国际团队运营。目前约有 1000 名工程师为 TikTok 工作,其中近一半在加州山景城。

今年 8 月,美国总统特朗普下令中国公司字节跳动剥离 TikTok,称担心其所处理的个人数据的安全性。自此,TikTok 成为继中兴、华为之后,中美博弈的新一轮焦点。

博弈细节不再赘述,概括来看,今年 8 月,特朗普以威胁美国国家安全为名,对 TikTok 的母公司签署了行政命令,宣布要在美国封禁 TikTok,但这些命令在美国法院受到质疑。其中一项命令迫使字节跳动在总统大选一周后,也就是 11 月 12 日之前出售其美国业务,否则将面临禁令。

TikTok 没有立即回应置评请求,但表示从未向中国政府提交过美国用户数据,即使被要求也不会这么做。

后来,TikTok 被迫出售的消息不断连更,从微软、Facebook、Twitter 到甲骨文、沃尔玛.... 抢购 TikTok 的名单不断加长,但从眼下结果来看,他们终究没能真正入主 TikTok。

上个月,特朗普又变脸表示,他赞成甲骨文和沃尔玛入股 TikTok 的交易,但是在字节跳动表示不放弃对 TikTok 的多数股权后,正式的交易尚未实现。11 月 4 日,美国法官将举办听证会,考虑是否允许美国政府禁止从美国应用商店下载 TikTok。字节跳动警告称,此举实际上将禁止在美国使用 TikTok。

据美媒报道,9 月 27 日,特朗普政府的 TikTok 禁令遭到美国华盛顿特区联邦法官的拒绝。法官裁决遵照了美国宪法第一修正案(剥夺言论自由;侵犯新闻自由与集会自由的权利),尤其考虑到特朗普政府尚未提供足够的危害国家安全的证据。

所以,在 11 月 12 日最终完全禁止 TikTok 之前,法庭依然要对特朗普政府的指控进行事实核查。在作出裁决后美国商务部表示,特朗普政府将遵守联邦法官对 TikTok 的裁决,但也将进一步采取法律手段,积极捍卫总统的行政命令。美国商务部在声明中还表示,针对 TikTok 的应用禁令完全符合法律,并促进合法的国家安全利益。

近日,据美国媒体报道,美国政府的代理律师表示,特朗普有权禁止美国人使用 TikTok,美国政府的代理律师在一份法庭文件中表示,由于 TikTok 是一家中国公司创办的企业,因此与中国政府有关系,并因此对美国国家安全构成了威胁。

特朗普政府的律师在 10 月 23 日提交给华盛顿特区的美国地方法院的一份文件中表示,美国政府应该被允许对 TikTok 施加限制,使其在下个月无法在美国使用。美国政府律师表示,这些拟议中的限制符合总统保护美国国家安全的权力,限制这些权力违反了法律和过去的裁决。美国政府的律师在一份 46 页的文件中说:“不能仅仅因为外国对手掩盖了它在一家媒体公司内部的活动,就阻止总统监管国家安全威胁。”

有市场人士表示,TikTok 本身没有什么政治性,美国的一些说法完全是“欲加之罪,何患无辞”,完全是一种霸凌主义的表现,这一点任何旁观者都会非常清楚。无论字节跳动接下来何时、如何完成对 TikTok 的资产剥离,TikTok 都将仍然保有其关键的技术机密和知识产权,而不是通过一次性的干净出售,全部交给美国公司。

再招 3000 名工程师,扩张计划从未停止

不断变幻的国际形势让 TikTok 的最终结局变得扑朔迷离,TikTok 一度笼罩在阴影之中。

但这不影响 TikTok 在美大受欢迎,此前投行 Piper Sandler 发布报告指出,TikTok 在美国超越了 Instagram,成为当地青少年心中第二喜爱的社交类应用。

目前 TikTok 在全球月活用户大概有 8 亿,其中一半在中国,另外一半则分布在全球各个国家,印度、巴西、美国位列海外市场前三。2020 年受到疫情影响,上半年 TikTok 在美国市场的下载量增长迅速,每月有超过 100 万的活跃用户,平均每天要打开 8 次应用,用户以 18-24 岁为主。

相对于从 PC 端一路走来的前辈,字节跳动崛起速度实在快了太多。从人员规模来看,2019 年底,成立第 7 年,字节跳动在全球拥有的员工数已经超过 6 万人,与另一所大厂腾讯规模相当。2020 年,创始人兼 CEO 张一鸣更是宣布,2020 年底字节跳动全球员工将达到 10 万人。

尽管有关所有权的不确定性仍然存在,但字节跳动的扩张计划并没有因为纷争而停摆。

抖音海外版 TikTok 日前表示,该公司计划未来三年在全球招聘大约 3000 名工程师,通过人才的进入来应对全球范围内快速增长的公司业务。

TikTok 发言人表示:“为了支持我们在全球的快速增长,我们计划在未来三年内继续扩大 TikTok 的全球工程团队,包括在加拿大、欧洲、新加坡和美国增加大约 3000 名工程师。”

这位发言人补充说,美国仍将是该公司的工程中心之一,并招聘更多员工。目前约有 1000 名工程师在中国境外为 TikTok 工作,其中近半在加州山景城。

其实从上个月开始,字节跳动的招聘工作就大踏步的开始。在新加坡,字节跳动已经投资数十亿美元,并招募数百名员工,新加坡已被选为东南亚总部。

复制直播带货模式

联手 Shopify,冲出包围圈

与此同时,TikTok 周二还宣布与电商平台 Shopify 建立新的全球合作伙伴关系,进一步投资于社交商务,到今年年底前,TikTok 将投入大额补贴鼓励 Shopify 平台超百万商家在 TikTok 上投放视频广告,并以信息流方式进行呈现。这笔交易旨在让 Shopify 的 100 多万个商家更容易接触到 TikTok 的年轻受众,并提振销售。两家公司表示,合作关系最终将扩大到包括其他应用内购物等功能。

总部位于加拿大的 Shopify 在与 TikTok 合作之前,合作成员已包括 Facebook、Instagram 及 Pinterest 等其他社交网站,以及亚马逊 (Amazon)、谷歌(Google) 和沃尔玛 (Walmart) 等集团的电商平台。这一新联盟将从本周起在美国推出,明年将扩展至欧洲和东南亚。从而使该 app 与 Facebook 等社交媒体竞争对手看齐。

按照合作协议,Shopify 商家将可通过从 Shopify 应用商店安装新的 TikTok 渠道应用,直接从 Shopify 仪表板创建、运行和优化他们的 TikTok 营销活动。安装后,商家将可以使用 TikTok for Business Adds Manager 的主要功能。

这些广告工具允许商家创建原生的、可共享的内容,将他们的产品转化为 Feed 视频广告,从而引起 TikTok 社区的共鸣。商家将能够针对不同性别、年龄、用户行为和视频类别的受众。根据商家的商业目标和他们想要花费的金额,活动的成本会有所不同。

此外,Shopify 商家还可以安装或连接他们的“TikTok Pixel”,这个工具可以帮助他们更容易跟踪 TikTok 广告活动推动的转化。目前,电商可以跟踪用户的行为,如用户浏览他们的页面、在网站上注册、向购物车添加商品、下订单以及完成付款等。

Shopify 产品副总裁萨蒂什·坎瓦尔 (Satish Kanwar) 在声明中表示:“TikTok 是世界上增长最快的娱乐平台之一,仅在美国就拥有超过 1 亿高参与度的用户。与 TikTok 的合作意味着,Shopify 商家可以使用对 TikTok 体验感觉真实的内容与这些新观众建立联系。”

TikTok 美国公司表示,一直在寻找将品牌与用户联系起来的新方法。TikTok 负责全球商业解决方案的副总裁布莱克·钱德利 (Blake Chandlee) 在一份电子邮件声明中表示:“Shopify 是帮助我们在全球发展和扩展商业能力的完美合作伙伴。”

目前双方的合作处于初步阶段,主要面向美国市场,明年将拓展至东南亚、印度等更多国家和地区。

事实上,双方在几个月前就已经展开小规模测试,一些 Shopify 商家已经在 TikTok 上进行了原创视频广告投放。如今,双方的合作向 Shopify 平台超百万商家全面开放。接下来双方还将探索用户在 TikTok 内直接完成购买的可能,即打造电商闭环。

这不是 TikTok 首次进行商业化探索。此前,TikTok 就曾和甲骨文、沃尔玛洽谈电商等领域的合作。此外,TikTok 自身也围绕电商做了不少尝试,比如用户可以在自我介绍里添加电商链接,并上线购物按钮,在观看视频广告的同时,可以一键跳转至电商页面进行购物。TikTok 还举办了一些市场活动来教育用户。

Shopify 是一站式电商 SaaS 平台,提供云端建站、库存管理、多渠道销售、订单管理、发货、付款等电商全流程生态系统,目前业务范围覆盖全球大约 180 个国家。不久前,Shopify 还打通了谷歌旗下 YouTube 平台,助力 YouTube 转型电商。

有市场人士表示,TikTok 牵手 Shopify 加码电商布局,释放出走出泥潭的积极信号。抖音直播电商模式已经在国内市场跑通,如今,字节跳动将目光投向了海外,试图在 TikTok 上进行复刻,探索海外短视频市场通过电商实现商业化的可能,TikTok 上网红直播带货也指日可待。

以此来看,尽管 TikTok 背后的暗流仍然汹涌,但 TikTok 本身似乎已经跳出了这个怪圈。

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