Facebook更名“元宇宙”遭质疑,外媒提出三大现实问题

智东西(公众号:zhidxcom)

编译| 程茜

编辑 | 李水青

智东西11月5日消息,上周四,Facebook创始人马克·扎克伯格宣布更换新品牌,取元宇宙Metaverse的前缀,将Facebook集团名字换成“Meta”。

这一更名之举,既展现了扎克伯格押注元宇宙的决心,也被视作在转移公众对于此前Facebook数据隐私泄漏等丑闻的注意力。但外媒分析认为,这种长期转移注意力的策略可能不太奏效,Meta接下来还将直面多种现实问题。

扎克伯格宣布改名,并专注于元宇宙发展,想进一步转移公众对于数据隐私泄漏等丑闻的注意力。但彭博社认为,扎克伯格将改名作为一种想要长期转移注意力的策略可能不太奏效。

据美国消费者新闻与商业频道(CNBC)报道,2018年6月,Oculus高管杰森·鲁宾(Jason Rubin)已经向Meta董事会成员Marc Andreessen发送了一封主题为“元宇宙”的电子邮件,概述了构建虚拟世界的策略。

“我们相信,打破消费者对VR漠不关心的正确方法是满足他们对媒体的期望,也就是:THE METAVERSE。”鲁宾在邮件中写道。

他在邮件中想象用户漂浮在虚拟广告的数字世界中,这个世界中放置着人们购买的虚拟商品,用户会和虚拟的人结婚,同时尽可能少地在现实世界中花费时间。这看起来像是元宇宙的“初稿”。

近年来,由于Meta面临大量数据隐私泄露的丑闻以及利用算法放大有害内容等令用户越来越疏远,尤其是年轻用户。此次改名意图引起广泛猜测。扎克伯格大谈元宇宙,是否是想以此转移公众注意力,甚至于忘记此前的丑闻?

Facebook新品牌标志Meta前面的虚拟人物形象(图片来源为路透社)

但元宇宙目前面临的最大挑战可能是,目前尚不清楚公众是否真的希望Meta赢得最终的元宇宙。

一、用元宇宙吸引年轻受众,扎克伯格能成功吗?

扎克伯格并没有将元宇宙项目作为潜在的副业来谈论。他似乎认为元宇宙最终将取代Facebook应用程序目前的业务线。“我们基本上相信元宇宙将成为移动互联网的继任者。”他在10月26日的Meta第三季度财报电话会议上表示。

相关支持者也注意到,Meta计划为元宇宙投资数十亿美元,这也使其成功的可能性大大增加。

正如Meta高管在电话会议上所说的那样,这一举措将使公司今年的净收入损失100亿美元,这是Meta在没有这笔支出的情况下预计净收入的19%。换句话说,Mate将近四分之一的利润用于该项目。

但即使投入巨额资金也不能保证该项目的发展。以半导体公司Advanced Micro Devices(AMD)为例,该公司在过去几年中投入的研发费用仅为英特尔公司的一小部分,但仍然能够开发出性能更好的芯片。

他表示,用户可以想象一个新的数字世界,在这个世界中,用户自己、朋友和同事的化身由于尚待开发的技术而无缝融合。

扎克伯格计划到本十年末,让10亿人使用化身在虚拟和增强现实世界之间旅行,以进行工作、购物和休闲。

彭博社表示,扎克伯格在开发者大会上没有提供太多有关软件或硬件开发方面的计划,但可以确定的是Meta正在开发一种新的、更先进的VR头显和AR设备。

近年来,由于Meta面临大量数据隐私泄露的丑闻以及利用算法放大有害内容等令用户越来越疏远,尤其是Meta希望抓住的年轻消费者。很难想象扎克伯格希望元宇宙能够吸引年轻人回到他的产品的愿景能实现。

此次更名可能有助于在几天内摆脱Meta在头条新闻中的负面报道,但能否将自己与被揭露的广泛而深层次的问题区分开来,还有待观察。

二、专攻元宇宙,Meta机遇与风险共存

此次Facebook改名为Meta,正是以此来表示扎克伯格专注于元宇宙领域的决心。但同时,扎克伯格面临更多风险,直面更多现实问题。对此,彭博社多位资深编辑发表了观点,认为Meta主要面临以下问题:

1、品牌重塑面临风险

福布斯专栏作家帕米·奥尔森(Parmy Olson)和本·肖特(Ben Schott)表示,Facebook的品牌重塑面临风险,重塑后的最终结果无法保证。以美国服装公司Gap、美国果汁制造商Tropicana Products和英国皇家邮政服务为例,它们作为备受用户喜爱的品牌进行品牌重塑时,都在一定程度上受到了公众的批评。因此,品牌重塑在最初势必会引发愤怒和嘲弄的风暴。

但扎克伯格和公司其他高管希望这是一个“成人礼”。如果每次提到Meta时人们都会想起元宇宙,那将是Meta迈向虚拟空间的重要一步,甚至可能会忘记此前的负面消息。

2、直面现存丑闻

彭博社资深编辑蒂莫西·奥布莱恩(Timothy O’Brien)表示,Meta需要直面问题。元宇宙作为副业发展前景可观,但在真人生活的现实世界中,Meta已经面临大量指控,并失去了部分用户,对其发展造成损害。

Meta及其相关平台为新冠疫情的阴谋论者和反疫苗者提供了有效的平台;反民主叛乱分子和右翼暴徒也可以在平台上计划下一步行动;据《华尔街日报》报道,在Facebook应用程序上,其他用户可以不受限制地对患上饮食障碍的年轻女孩发布大量辱骂内容,包括骚扰和煽动暴力等。正如举报人告诉国会的那样,利润与安全之间的冲突始终存在有利于Meta获取利润。

对一家陷入争议的公司进行品牌重塑,从来都不是解决其经营不善或声誉受损问题的良方,并且公司通常会因为争议而采用新名称,而不是因为大规模的战略改变才需要改头换面。

3、加强内容审查

彭博社资深编辑帕米·奥尔森表示,抛开这个巨大的新平台在财务上将取得成功的前景不谈,这个平台看起来不太好。Meta对元宇宙过度关注,而忽视了目前面临的指控,这反映了其管理层,尤其是扎克伯格的判断力很差,没有看到Meta当下的关键问题。越来越多的证据表明,Meta将老年人推向阴谋论,将青少年推向身体问题。

扎克伯格应该专注于开展清理工作,在建立一个新网站,解决类似问题之前,能够雇佣数千名员工,帮助定位其网站上的有害内容。

同时,曾经的Facebook作为互联网巨头,其资源也为元宇宙的发展提供了机遇。对此,彭博社多位资深编辑发表了观点:

1、先行玩家新挑战,Meta有望领跑

彭博社专栏作家列昂尼德·贝尔希德斯基(Leonid Bershidsky)表示,鲁宾的邮件中写道如果元宇宙项目成功,Meta则可能不需要应对现在面临的难以处理的挑战,例如过滤假新闻和仇恨言论、限制数据收集、使广告定位更加透明等。

而在媒体和监管机构了解元宇宙之前,Meta作为元宇宙领域较早入局的玩家,其将面临新的挑战而取代上述挑战,扎克伯格能够享受比社交媒体时代更有利可图的超前发展。

2、社交业务线稳固,专注元宇宙发展

彭博社专栏作家康纳森(Conor Sen)认为,今天的Meta与十年前Facebook的目的不同,其社交媒体平台的业务线稳定,像Snapchat和TikTok这样的潜在挑战者无法威胁到社交媒体平台在老年用户中的主导地位。这些挑战者想动摇Facebook应用程序的地位,可能需要明显改变他们的产品,以更接近Facebook应用程序,但这也许会减少他们的核心年轻用户。

Meta在Facebook应用程序业务线的支撑下,将更专注于元宇宙领域的发展。

Facebook改名Meta,扎克伯格大谈元宇宙,并且希望用元宇宙取代现有的业务线。不得不让人怀疑扎克伯格是否想通过建立一个虚拟世界,而逃避真实世界的现存问题,使得用户忘记之前占据各大网站头条的负面新闻。彭博社认为,扎克伯格将改名作为一种想要长期转移注意力的策略可能不太奏效。

三、Meta新模式:或收取虚拟“房地产”费用

Meta现有的资源为公司发展提供了很好的机会。尽管目前Meta有一些负面消息,但其业务仍在继续蓬勃发展;其第三季度的收入和利润增长仍令其他大公司羡慕不已。

即使Meta被要求剥离其部分资产,雇佣更多人进行审核或放弃收集某些类型的数据,它仍然有能力在未来十年内建立元宇宙必要的基础设施。Meta管理层对此有足够的信心提供大量股票回购。

此外,两大互联网巨头谷歌和Meta对广告的双头垄断并不容易打破,因此广告商的选择并不多,Meta的广告收入也不会减少。

元宇宙也可能从一开始就更加商业化。随着扎克伯格的公司进行大规模基础设施投资,希望通过使用虚拟现实来减少移动时间和办公室租金的公司将需要向Meta支付虚拟“房地产”费用,Meta和租用虚拟空间的公司的关系就像供应商和向其兜售商品的创作者一样。对于普通人来说进入元宇宙成本并不低,因此Meta的监管工作可以轻松得多。其次,与个人相比,公司不太愿意承担风险,并且可以将很多规则的维护工作委托给元宇宙中“世界”的所有者。

当然,这是互联网商业模式的第二次到来,元宇宙虽然开辟了新的盈利模式,但这一切与大公司构想的不制定规则的开放元宇宙的梦想仍相去甚远。但与当前版本的Web相比,元宇宙更像是一个远离现实的虚拟世界。

从行业格局来看,数十家公司正试图成为元宇宙创建的早期入局者。例如在线游戏创作平台Roblox,致力于开发3D、VR等数字内容 ,是一款兼容了虚拟世界、休闲游戏和自建内容的游戏;今年5月,微软表示将致力于搭建“企业元宇宙”,通过构建资产、产品的数字模型,形成跨越人、地方、事物及其互动的复杂环境,实现物联网、混合现实的整合,并以此提高在专业软件市场的主导地位;社交平台Snapchap的用户以年轻群体为主,并且Snapchat用户尝试AR产品的可能性是不使用用户的三倍,因此Snapchat在朝Metaverse方向前进时具有用户优势等玩家。

扩展现实空间也越来越拥挤,但Meta是值得关注的玩家。扎克伯格需要建立一个有竞争力的元宇宙基础设施,并尝试为规模较小的玩家设置一些急需的互操作性标准。相比于之前的Facebook,这将使他的公司远离媒体和监管机构的攻击。

在未来,彭博社相关报道表示,元宇宙发展将可能面临新的挑战。

首先,元宇宙中的数据隐私问题也将引起关注。元宇宙中VR和AR的大多数交互可能都不会留下永久记录,就像它们在物理世界中一样,要求平台记录所有遭遇是不合理的。但当人们坐在咖啡馆里利用虚拟空间安排恐怖袭击或招募自杀式炸弹袭击者时,又对该问题提出新的质疑。

另一方面,元宇宙中的匿名问题也同样重要。事实上,匿名进入元宇宙不太可能像在“传统”Facebook应用程序上那样容易。Facebook建立初期通过松弛的身份认证导致的用户数量膨胀只在早期得到了回报,但后来由于身份认证不严格使得内部出现问题,例如广告定位复杂化和各种恶意活动监管困难。但元宇宙不需要这样做,严格的身份检查将确保该项目更有效地接触到他们的受众。

结语:Meta与时间赛跑,布局元宇宙

曾经的Facebook作为社交媒体巨头,为元宇宙的发展奠定了夯实基础。Meta在资金、人才、技术方面实力雄厚,一直以来致力于VR和AR技术的发展,并收购了大量vr工作室,例如游戏制造商bigbox vr和beat games等,为元宇宙发展建立基础。鉴于Meta在年轻用户方面的弱点,这也是一场与时间赛跑的比赛。

Facebook改名Meta,不论是为了逃避丑闻,或为了改革互联网发展模式,Meta目前都需要面临品牌重塑的风险。但元宇宙项目的建成,仅靠Meta单独行动是不够的,需要多个玩家共同努力。

来源:彭博社、CNBC、悉尼先驱晨报

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