孩子只想玩手机?Google家的新APP用AI教娃阅读

文 | 光谱 编辑 | Vicky Xiao

就像大多数孩子,你家的小孩可能也已经习惯了玩手机和 iPad。YouTube Kids 上的视频,Nickelodeon 的动画片,以及 App Store 上层出不穷的益智游戏,为小孩带来了片刻的欢乐。

逐渐地,它们成为了孩子们唯一愿意接受的,与内容、知识以及世界交互的方式。

图书被遗忘了。现在看看孩子房间里的书架,上面都是些什么书?有多久没有更新过?还适合现在的年龄吗?你的孩子是不是跟一分钟前的你一样,正在抱着一台电子设备聚精会神?

如果是的话,作为父母的你应该开始感到担心了:美国国会和教育部的调查数据显示[1],全美只有36%的四年级学生达到“熟练阅读”(NAEP proficient) 的水平;八年级学生只有34%;十二年级只有37%。与此同时,另一组来自美国公立教育中心的数据[2]则指出,阅读能力越差,未来高中毕业的机会越少。

这组数据意味着:对于 K-12 青少年,如果在四年级之前没有培养出足够的阅读能力,可能会严重影响未来的学业发展(即便亚裔虎妈虎爸也不一定管用哦。)

别担心。就在本周,Google 的内部实验项目 Area 120 推出了一款免费的阅读 app,名叫 Rivet。

有了本地机器学习的帮助,Rivet 可以实时提供生词的发音和含义解释,并且能够让孩子跟读文章、矫正发音。直观的界面和易于使用的功能,消除少儿纸书阅读常见的障碍。这款 app 内置2,000+本专家鉴定、分级过免费书籍,且数量还在增长。

趣味阅读长知识,AI 也能当老师

Rivet 一上来就推出了 Android 和 iOS 版本,目前已经可以在 Google Play 和 App Store 下载,均为免费。

这款少儿阅读 app 有着卡通化的界面,注册也十分方便,且非常注重隐私,不登录即可开始阅读(也可以用父母的 Gmail 账号登录,这样可以保存阅读记录并激活更多的功能)。

在美国很多家都有两个或以上小孩,家长在 app 里可以给他们创建各自的档案,设定姓名、年龄、卡通头像。第二语言(下图右)是一个很有用的功能,在小朋友点选生词的时候可以提供翻译,支持西法德意等大量语种,只是可惜没有中文。

不同年龄和阅读基础的小朋友,应该阅读不同难度的书籍。这一点,Google 的开发者也已经想到。接下来,家长可以为小朋友选择一个难度等级,也能看到每个等级对应的句子长短和句法。选完后,只有指定难度的书籍才会出现在app,不用担心小朋友碰到太难或者太简单的书而失去兴趣。

然后就可以开始读书了!Rivet 具备先进的语音技术,如果小朋友遇到生词,点一下即可听到读音,再点一下还能看到它的释义,以及对应第二语言的翻译。App 还有一个实时纠正功能,点击一下屏幕上的绿色麦克风按钮,让小朋友自己读一遍,AI就像老师一样能够跟随发音,并且纠正读错的单词!

主页面上有些书下面有一个“语音”的标记(如下图),Rivet 可以把这些书整本都读出来。可以读的书通常难度较低,让还在咿呀学语的小朋友可以更轻松掌握发音:

点击左上角的小猫即可让 AI 朗读全文

这些语音追踪和发音功能,都是通过基于机器学习的 AI 算法实现的。因此,与其说 Rivet 是阅读软件,不如说它更像一个 AI 老师。有趣的是,因为 app 本身内置了机器学习模型,这些 AI 计算都在本地完成,Rivet 完全不需要上传小朋友的声音到服务器。这一点后面还会详述。

如果家长之前用自己 Gmail 账号登录过,阅读记录就可以被保存下来。每当读完了一本书,哪怕只是读了几分钟,app 都会及时对小朋友进行鼓励。Rivet 通过这种类似打卡的机制,鼓励小朋友对阅读养成习惯,让阅读成为爱好。

目前,Rivet 内置了超过2,000本不同难度等级的少儿图书,而且数量还在增加,种类涵盖动物、艺术、手工、历史、科学、运动、爱好等等。Area 120 的科技产品总监 Ben Turtel 表示,每一本书都经过质量检验专家的审核和评级,确保没有令小朋友以及家长不适的内容。不过遗憾的是,目前 Rivet 上只有英文原版书籍,进入了美国、加拿大、澳大利亚、新西兰等十一个国家,多语种里目前不含中文。

从功能完整度、创新、图书库存和质量,以及价格等角度来看,如无意外Rivet 应该是目前市场上最好的幼儿阅读 app 了。它拥有其他高排名阅读 app 所没有的功能,图书数量也更多,而且非付费下载也没有内购买。

一开始很难想象这是 Google 做的产品;但转念一想,或许这样的产品只有 Google 做得出来……

让人打破印象的还在后面。

不滥用数据隐私,从娃娃抓起

一款面向少年儿童的产品,需要注意很多道德层面的问题。而 Rivet 的用户协议,可能是硅星人最近见过在隐私保护上最为激进的。它一上来就清楚列出了 app 获取的每一项数据,为何获取、怎样获取以及如何使用它们。

Rivet 只采集家长的 Gmail 账号,因为 Rivet 不允许13岁以下用户的账号登录;设备操作系统版本和 app 版本、活动信息,用于 bug 追踪和产品改进;儿童的基本资料(家长可以输入随机的名字和错误的年龄)和阅读行为数据,用于内部数据分析和保存阅读进度。

最重要的一条是语音,这里 Google 也做出了非常明确的解释。因为朗读纠正发音是 Rivet 的核心功能之一,它必须收集儿童的声音数据;但是正如前述,由于 app 安装文件自带了神经网络模型,所有的语音识别和处理都在设备本地完成。事实上,在语音处理完成后,app 存储的语音数据在几秒钟后就会被删掉。

隐私条款还明确告知,上述收集的所有数据都不会用于广告,也不会和第三方(比如外部平台、数据掮客)共享。正因为 app 采用家长的帐号登录,家长可以查看小朋友的阅读记录,并且随时删除档案和相关数据。

Rivet 的产品和隐私设置,符合美国1998年通过的儿童在线隐私保护法 (COPPA)之规定。该法要求网站和互联网产品在服务13岁以下儿童用户时必须获得家长许可,提供家长工具来管理儿童的在线活动,且不得获取满足基本功能所需之外的数据。前不久,美国版抖音 TikTok 曾因违反 COPPA 被罚570万美元。

并不是说 Rivet 这样做不像 Google 一贯的作风。正相反,它符合 Google 最近的思路。事实上,这家硅谷互联网巨头从近几年开始在隐私上越来越透明,优化了使用条款,还为用户提供了管理隐私、删除数据的工具,在对用户获取同样数据的基础上,提供了更多的功能。

硅星人观察,Google 可以这么做的一个重要原因,在于它的 AI 能力在近几年有显著提升,即便不上传隐私数据,也能让用户享受算法带来的便利。比如 Google AI 现在可以让神经网络变得更小,对计算力需求更低,从而可以在手机上运行,就不再需要连接到云端的服务器了。

另一方面,Rivet 这款阅读软件的开发者,并非 Google 的“常规军”,而是 Area 120,一个内部实验项目组织。

对 Google 文化有所了解的朋友可能记得,这家公司很早就有一条 "20% time"规定,允许员工留五分之一的上班时间给自己做些有创意的小项目,几乎不设限。不过因为每个业务组都挺忙的,对于不少员工,20%就变成了120%。

于是,就出现了更激进的 Area 120:员工如果有好的产品/创业点子,可以向公司高管委员会提出。一旦得到批准,他们可以把100%的工作时间花在"20%"的项目上,不但能得到创业、产品、开发经验丰富的前辈指导,工资还照拿不误……

和上天摘月的原 Google[x] 实验室(现 Moonshot Factory),以及成天捣鼓稀奇古怪硬件的原 Google ATAP 项目不同——Area 120 这个新组织更多做的是服务大众、解决问题、带来便利的软件产品

在前不久的 I/O2019 开发者大会上,硅星人跟 Area 120 的另一个产品经理有过交流,他做的是面向东南亚市场的中低端职位招聘工具,核心在于解决欠发达地区的信息闭塞和不对称。

不能说 Google 做什么都应该得到无差别的支持,毕竟这家公司仍然是世界上最大的用户隐私数据库的拥有者之一。但至少,作为少儿阅读软件的 Rivet,还真让硅星人看到 Google 不一样的一面。

[1] The National Report Cards by The National Assessment of Educational Progress (NAEP) https://www.nationsreportcard.gov/

[2] Center for Public Education http://www.centerforpubliceducation.org/research/learning-read-reading-learn-glance

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