为什么这家零售巨头,如今成为收购TikTok在美业务的最新“追求者”?

TikTok在美业务又多了一名新的“追求者”。美国财经媒体CNBC 27日报道,零售巨头沃尔玛将与微软合作竞购TikTok在美业务。该媒体援引知情人士的说法称,交易估值在200亿至300亿美元之间,有望在未来48小时内完成。

“队友”助微软“锦上添花”?

《纽约时报》说,微软和甲骨文对竞购TikTok在美业务的兴趣已是众所周知,但沃尔玛的参与直到周四才浮出水面。当天,沃尔玛确认了与微软的合作关系,并在声明中表示对TikTok的电子商务和广告能力感兴趣。

“TikTok可以为沃尔玛提供一个重要途径,让我们接触并服务于全渠道客户,同时发展我们的第三方市场和广告业务。”声明指出。随后,沃尔玛股价应声上涨3%以上。

知情人士透露,在决定与微软合作前几天,沃尔玛曾是软银CEO马塞洛·克劳尔牵头成立的一个财团的成员。该财团最初计划让沃尔玛扮演TikTok在美业务的主收购方,软银和“字母表”等公司扮演次收购方。不过,知情人士说,美国政府希望TikTok的主购方是一家科技公司,因为这样更符合美国政府要求TikTok的中国所有者“字节跳动”剥离其在美业务的国家安全理由。这使得沃尔玛退出财团,转而找微软结盟。

事实上,“家底殷实”的微软并不需要什么“队友”。它坐拥1.7万亿美元市值,手头现金大约为1370亿美元,竞争力远超其他买家,从一开始就被视作最可能完成收购的公司。相比之下,另一大主要竞购方甲骨文的市值为1750亿美元,手头约有430亿美元现金、短期投资和债券。它可能与其他美国投资者进行合作,包括红杉资本以及泛大西洋投资集团。

业内人士指出,沃尔玛加入微软的“战团”能起到“锦上添花”作用——沃尔玛在红色州具有吸引力和广泛用户基础,在政治和经济上都是理想合作伙伴。而且,微软与沃尔玛的合作可谓驾轻就熟。2018年,两家公司曾宣布一项为期多年的云计算合作,旨在加速沃尔玛的数字商务业务。它们还共同投资了以色列网络安全初创公司Team8。

沃尔玛这个“队友”的另一优势,在于它的背景不敏感。亚马逊和“脸书”等一些公司之所以被排除在竞购战之外,就因为它们已拥有庞大的科技业务,容易引起反垄断担忧。相比之下沃尔玛没有这方面顾虑。

韦德布什证券董事总经理兼科技分析师丹尼尔·艾夫斯表示:“对沃尔玛来说,获得这笔资产(TikTok在美业务)的一部分将是一次绝妙的成功。考虑到当前的政治背景,这的确是他们的责任。”

沃尔玛为何想拥有TikTok?道理很简单。《纽约时报》说,这家以实体店闻名的全球最大零售商,最近一直在进军娱乐等数字业务,部分原因是为了超越竞争对手亚马逊。无论从加强数字战略考虑,还是从增加广告和在线销售、了解年轻消费群体的视角出发,TikTok都有助于沃尔玛实现长远转型发展。况且在新冠疫情背景下,发力线上营销的必要性日渐凸显。

分析人士表示,随着沃尔玛计划推出与亚马逊prime类似的“沃尔玛+”会员计划,TikTok也可能成为沃尔玛会员服务的一部分。

交易何时见分晓?

目前,市场对这桩“大交易”的成交时间和估值预判不一。

成交时间方面,CNBC报道,TikTok对在美业务的出售交易,可能在未来48小时之内达成。

报道援引消息人士的说法表示,TikTok首席执行官凯文·梅耶周四宣布辞职,原因是他被排除在TikTok与微软和甲骨文的交易谈判之外。他的退出表明,TikTok很可能在未来48小时内达成出售交易,而收购方可能会是微软。

不过也有媒体对成交时间有其他猜想。它们认为,由于竞购者的组成可能生变,方案仍在讨论中,或许下周甚至更长时间才能敲定。

《纽约时报》认为,收购方的不同可能使TikTok在美业务走上截然不同的道路——如果微软一方购得,那么可能利用沃尔玛的数字销售背景,将TikTok转变为一款面向开发者和用户的电子商务应用,其功能更类似中国短视频应用抖音(抖音已融入电子商务功能)。如果甲骨文一方胜出,则它可利用TikTok有关社交互动的数据,为其云服务、数据和广告业务带来好处。

估值方面,CNBC称,预计交易规模在200亿至300亿美元之间。

《华尔街日报》称,据了解谈判情况的人士说,“字节跳动”对在美业务提出了约300亿美元的要价,但竞购方至今不愿满足这一价格。此外,作为一系列定价和方案的一部分,竞购方之一的推特公司最近几周非正式地提出了接近100亿美元的报价。

分析师丹尼尔·艾夫斯在一份给投资者的报告中,把估值设在350—400亿美元区间。报告称,沃尔玛的参与可能是最终敲定微软以350—400亿美元成功收购TikTok在美业务的最后一块拼图。

此外,相比不少人看好微软,也有一部分分析人士认为“花落谁家”还不好说。在华盛顿,特朗普政府的成员表示支持甲骨文“拿下”TikTok在美业务。甲骨文首席执行官萨弗拉·卡茨和创始人兼执行董事长劳伦斯·埃里森与特朗普和白宫其他成员关系密切。

(编辑邮箱:ylq@jfdaily.com)

栏目主编:杨立群 文字编辑:杨立群 题图来源:上观图编 图片编辑:笪曦

来源:作者:张全

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